20世纪美国凭啥取代英国成“领头洋”
2017-10-23 08:25:47
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本人与清华大学出版社合作的新作《长进:中外史上的30条血训》正式面世,敬请阅读第二十四条《致老美:因据“两大法器”,故能“独步世界”》选段—— 

20世纪美国凭啥取代英国成“领头洋” 

我们知道,19世纪的英国,征服了大半个地球,可谓名副其实的“世界领袖国”。但是20世纪两次世界大战过后,其势力范围却逐渐缩回本土,“领袖国”地位被同一文明体系中的“后生”美国取代。   

20世纪美国凭啥取代英国成“领头洋”

20世纪,美国缘何能夺走英国大位、成为世界“领头洋”?

    正所谓此消彼长,要弄清“美国的长”,就必须先搞清“英国的消”:19世纪的“世界老总”大英帝国,为什么会在20世纪中期衰落?

    应该看到,英国之“消”,除了不可避免的“盛极而衰”客观规律,以及独特的地理因素——英格兰是个岛国,无法将征服地从大陆上联成一片以外,大英帝国对征服地的统治方式,也是促就帝国早衰的重要原因。

回顾世界征服史应该承认,比在征服地只留下尸骨与马粪的蒙古帝国,大英帝国于殖民地而言,已经算得上“较好的统治者”。他们相对温和、不嗜杀。

但在两点表现上,大英帝国与历史上的那些殖民帝国大同小异。

  首先是贪婪。大英帝国被称为“垄断帝国”,在巧取豪夺占有他国财富充实本国国库这一点上,他们与历代殖民帝国没有区别。

  第二是傲慢。“我们之所以站在这里,是因为比别人强”。这是大英帝国派往各地的总督们骨子里的东西。虽然他们没有像蒙古帝国那样,把被征服的地区人分四等,但这并不表明他们对当地人一视同“人”。因为不认为人权无国界,所以他们在国内奉行民主,善待本国人,却在被占领国家享受特权,轻慢他国人。

    英国对印度的统治,一直被看作是征服者的温和典范。然而,无论英国在印度实施多么温和的政策,都无法消除印度人的敌视和反感。在如此温和的统治者面前,印度人还是坚持要独立。为什么?就是因为英国上述两点表现,严重打击了印度赖以自豪的民族精神。印度是印度人的印度,还是英国人的印度?英国总督给不了几亿人一个准确答案。

好东西自家用,野蛮人不配享受民主——这是英国殖民世界一开始就奠定的统治基调。这个基调成为他们最终失去世界文明中心地位的主要源由。所以,从这个角度上也可以说,大英帝国的衰落是其在文明成果上“吃独食”导致的结果。 

以英国宪政为开端的新生西方文明,解放人的权利和欲望,并从中产生惊人的力量。但是这台“永动机”却没有运到本土以外的国家。大英帝国的失势,虽有经济、战争、地理、人口多重因素,但核心一条,就是在殖民地没有尽施人道。他们的自由、民主、人道,并没有和统治地一同分享。所以,被征服的土地,没有日新月异的进步,反而成为过度扩张和掠夺压迫的气球,压得越紧,导致越来越强大的爆炸反抗。

好东西要与大家分享。再好的“道”,不进则退。

待英国女王明白了这番道理,醒来之日,世界已是另一番模样。

同一个文明体系中的“山姆后生”夺走了他们手中的领袖棒。

20世纪两次世界大战,是“世界老总”大位易主的结点。

我们知道,二战时反法西斯同盟一共52个国家,其中有老牌帝国英法,也有新兴的中国、苏联,为什么他们自觉不自觉地都公举美国坐头把交椅,心甘情愿接受其领导呢?

因为,美国在当时世界“两项第一”无人企及:

一是道义旗帜举得最高,二是物质实力最雄厚。

我们知道,二战中的美国虽然是受日军偷袭被迫参战,但是他打出的却是“拯救世界”的旗帜。在罗斯福总统那篇著名宣战演讲中,直接给出美军参战的意义:   

我们现在处于一场战争之中,不是为了征服,不是为了报仇,而是为了这样一个世界:在这个世界上,我们的国家和我们国家所象征的一切都将对我们孩子是安全的。我们期望能消除日本的威胁,但是,如果我们做到了这一点,却发现世界其他部分则由希特勒和墨索里尼支配。那就对我们没有什么好处……

    罗斯福总统的这句话,是告诉包括美国人民在内的世界人民:美军不仅要同打到美国家门口的日军作战,而且还要和没惹美国的德军和意军作战,为的是让包括美国在内的全世界都得到安宁。如此覆盖全世界的正义之战旗帜,还有哪个国家比之更鲜艳呢?

旗帜鲜艳,物资也是最雄厚。对于盟国,美国要钱给钱,要物给物。二战时美国的“老大”地位得到世界大多数国家的迎合与公认,一个重要原因,就是各同盟国都得到过“美国的好处”。美国国会通过租借法案,明确宣布将无条件地全面援助英国、中国等国家。美国共向英、苏、法、中等几十个反法西斯国家提供500多亿美元的物资,英国得到援助最多约占60%,苏联第二,约占20%,中国排在法国之后,不到5%,但也派了相当用场。对被援助国家而言,那不是锦上添花,而是雪中送炭。

 物质资友之后,是军事外援。伦敦上空,出现了打败德军不可战胜神话的山姆大叔“雄鹰”;抗战的中国上空,出现了家喻户晓“飞虎队”——“美国志愿援华航空队”。“飞虎队”出手不凡,以牺牲24名飞行员的代价,换得了击落日机300驾的战绩,插上飞虎队徽、装备了鲨鱼头型战机的中国空军,终于在对日空战中一度扬眉吐气。

  帮助你打侵略者,给你武器弹药粮食。这样的国家,能不博得世界公举吗?公举这样的国家坐头把交椅,于公与私都有利,何乐而不为?

 就这样。青出于蓝而胜于蓝,“山姆宝宝”遂在二战中脱颖而出,取代英国成为西方新领袖。

英国与美国的地位轮转,除了客观规律原因之外,还充分揭示了问鼎文明制高点的真谛——独文明不如众文明。无论多么进步的文明,只有造福世界,才能持久地主导世界。而“山姆宝宝”继“大统”,既非一日之功,也非经济军事崛起后的自然生成,尽管美国比较有钱、军事技术十分高超,但那也不是世界领导权的胜负手。秉承近三百年的独立宣言、一以贯之推行“新征服经”,才是美国独步世界的制胜法宝。


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